carnevale_maschereLa tradition veut que la naissance du carnaval soit lié au passage de Napoleon au Col du Grand San Bernard en 1800, lors de la campagne d'Italie. Les costumes seraient donc la transposition allégorique des uniformes des soldats français.
Se joint à ça les représentations plus traditionnelles du passage au printemps avec l'ours et toutes sortes de symboles de lutte contre les mauvais esprits et pour le retour de la vie (le rouge domine, le miroirs...).
Les masques visitent les familles, ils entrent dans les maisons, dansent dans les rues, et on leur offre à manger et à boire.
Des travestissements grotesques semblent également présents.

Si j'ai bien compris les festivités commencent tôt dans la saison dans les montagnes et chaque fin de semaine d'autres villages font les leurs plus bas dans la vallée. Le plus connu semble être le carnaval historique de la Coumba Freida.

carnevale dogliani_carnevale

Site du Grand Saint Bernard
site du carnaval de Valpelline
page du site de la vallée d'Aoste sur la Coumba Freida

Vous trouverez les dates du carnaval en vallée d'Aoste, ainsi que de bien d'autres carnavals, en 2011 sur cette page
Pour les dates de carnavals en 2012 c'est par là